• Chapitre - Chapter 1

    C'était le contraire de ce qu'elle aurait dit il ya un an. Depuis Elizabeth était devenue une adolescente Susan avait essayé de la rendre plus sociable et de sortir d’avantage. Elle avait poussé sa fille à sortir plus, passer du temps avec des amis, rester dehors tard, même les soirs de semaine. Tout cela avait changé quand elle avait découvert le petit ami d'Elizabeth, Stewart.

    Susan avait été ravie lorsqu’Elizabeth avait finalement commencé à faire des rencontres. Elle avait essayé plusieurs fois d'orchestrer des rencontres entre Elizabeth et les garçons de sa classe. Stewart, étant à huit ans plus âgé qu’elle et dans un fauteuil roulant, n'était pas ce que Susan avait à l'esprit. [...]

    It was the opposite of what she would have said a year ago. Ever since Elizabeth became a teenager Susan had been trying to get her to be more outgoing and social. She had pushed her daughter to go out more, spend time with friends, stay out late even on school nights. That all changed when she found out about Elizabeth's boyfriend, Stewart.

    Susan should have been delighted when Elizabeth finally started dating. She had tried many times to orchestrate meetings between Elizabeth and boys in her class. Stewart, being eight years older than her and in a wheelchair, was not what Susan had in mind. [...]

    Après avoir regardé une rediffusion de Gilmore Girls, elle monta l'escalier et traversa le couloir jusqu'à sa chambre. Cette chambre était l’espace sûr d'Elizabeth. Le petit cabinet l’avait abritée pendant ses moments les plus sombres. Son petit ami n'était jamais venu ici. Il ne connaissait pas ce coin de son cœur. Les escaliers au bout du couloir était à la fois une barrière physique et émotionnelle derrière laquelle elle avait le choix de se cacher. Elle aimait Stewart, mais elle n'était pas sûre qu'elle était prête qu’il fasse complètement partie d’elle. [...]

    After watching a rerun of Gilmore Girls, she climbed the stairs and walked down the hall to her bedroom. This room was Elizabeth's safe space. The little closet had sheltered her during her darkest moments. Her boyfriend had never come here. He didn't know this corner of her heart. The stairs down the hallway acted as both a physical and an emotional barrier that she could choose to hide behind. She loved Stewart, but she wasn't sure she was ready for him to be completely part of her. [...]

    Personne ne serait au courant de ses insécurités, ses tendances anti-sociales construites au cours des années à cacher le secret de sa sexualité. [...]

    No one there would know about her insecurities, her odd anti-social tendencies built over years of hiding the secret of her sexuality. [...]

    Elle vit Stewart arriver de l'autre côté du campus. Il roula doucement et habilement le long du chemin dans un fauteuil roulant rouge élégant. Il portait un t-shirt et ses bras épais et musclés étaient visibles, le mouvement les montrait parfaitement. Le bord d'un tatouage débordait de sous une manche. La construction supérieure de son corps était un contraste saisissant avec ses jambes compactes, nichée sous lui. Même la majorité des pantalons cargo ne pouvait pas cacher la façon dont elles étaient minces. Une satisfaction paisible s’enroulait autour de l'estomac d'Elizabeth. Il était l'homme de ses fantasmes d’adolescente et ça la surprenait toujours qu'il faisait partie de sa vie. [...]

    She saw Stewart approaching from the other side of campus. He rolled smoothly and deftly along the path in a sleek red wheelchair. He wore a t-shirt and his thick, muscular arms were visible, the motion of wheeling showing them off perfectly. The edge of a tattoo peeked out from under one sleeve. His built upper body was a stark contrast to his compact legs, tucked beneath him. Even the bulk of cargo pants couldn’t hide how thin they were. A peaceful satisfaction wrapped around Elizabeth’s stomach. He was the man of her teenage fantasies and it still surprised her that he was in her life at all. [...]

    Même en connaissant Stewart depuis presque un an, elle était toujours fascinée par ses jambes. Parfois, elles semblaient bouger toutes seules et il était difficile de croire qu'il était vraiment paralysé. On aurait dit qu'il était juste un homme assis, c'était incroyable de penser qu'il ne pouvait pas se tenir debout. D'autres fois, elle voyait ses jambes désespérément minces, les genoux noueux qui menaçaient de percer à travers son pantalon et elle savait que ces jambes ne pourront jamais supporter le poids. [...]

    Even after knowing Stewart for almost a year, she was still fascinated by his legs. Sometimes they seemed to move on their own and it was hard to believe that he really was paralyzed. He looked like he was just a man sitting down; it was amazing to think that he couldn't stand up. Other times she saw his hopelessly thin legs, the knobby knees that threatened to poke through his pants and she knew those legs could never support weight. [...]

    Il était beaucoup trop beau. Elizabeth se demandait pourquoi tout ne s'était pas résolu dès que Stewart avait dit qu’il était d'accord avec son attirance physique pour handicap, son «devotisme», comme il l'appelait. N'était-ce pas son moment “de réussite depuis ce jour "? [...]

    He was far too good looking. Elizabeth wondered why everything had not solved itself as soon as Stewart declared himself okay with her physical attraction to disability, her “devoteeism,” as he called it. Wasn't that her “happily ever after” moment? [...]

    Fallait-il dire à Stewart ce que Robert avait dit? «J'aimerais dire que c'est tout à fait normal pour une jeune fille de se jeter sur un homme paraplégique, mais nous savons tous les deux que ce n'est pas habituel." La vérité était entre Elizabeth et Stewart, mais pas avec Robert. Du moins, pas qu'elle sache. Une horrible pensée prit son esprit. Que faire si Stewart en avait parlé à son ami? Et si Robert était au courant de son fétichisme? Elle ne pourrait jamais plus le regarder dans les yeux si elle pensait qu'il savait que la paralysie l’excitait.

    "Tu n’as rien dit à Robert à propos de moi, si?" éclata-t-elle.

    "A quel propos?"

    «Tu le sais». Elizabeth écarquilla les yeux et pencha la tête d'une manière qu'elle espérait être significative. Elle ne voulait pas nommer ce sujet très personnel par son nom dans le centre étudiant de sa toute nouvelle école. Elle était censée se réinventer, ne pas répandre une rumeur et se donner une réputation d’une maniaque sexuelle. [...]

    Was it worth telling Stewart what Robert had said? “I would love to pretend that it’s totally normal for a beautiful young girl to throw herself at a paraplegic man, but we both know that it’s not usual.” The truth was out between Elizabeth and Stewart, but not with Robert. At least, not that she knew of. A horrible thought entered her mind. What if Stewart had told his friend? What if Robert knew about her fetish? She couldn't ever look him in the eye again if she thought he knew that paralysis turned her on.

    “You didn't tell Robert about me, did you?” she burst out.

    “What about you?”

    “You know.” Elizabeth widened her eyes and cocked her head in a way she hoped was meaningful. She didn't want to bring up this highly personal topic by name in the student center at her brand-new school. She was supposed to be reinventing herself, not spreading a rumor and giving herself a reputation as a sexual freak. [...]

    "Est-ce que ton frère?" demanda Cassie, en essayant de tenir un papier en forme de "S" contre sa porte et d’obtenir un morceau de ruban adhésif en même temps. Elizabeth s'approcha et prit le rouleau de ruban, en aidant à les joindre.

    "Qui?" dit-elle.

    "Ce gars que j'ai vu ici auparavant."

    Elizabeth était tentée de faire transpirer Cassie, de la forcer à identifier Stewart par son fauteuil roulant, mais elle ne l'a pas fait. "Oh, Stewart? Non, c'est mon petit ami. "

    Cassie avait l'air surprise de manière satisfaisante. "Oh," dit-elle, oubliant de ramasser le papier de la lettre suivante, «bon pour toi. Était-il, je veux dire, s’est-il blessé lorsque vous étiez ensemble? "

    "Non, il était dans un fauteuil roulant quand je l'ai rencontré." Elizabeth fut elle-même surprise de la façon dont il était plus facile d'en parler que ce que ça ne l’était avant. Durant la majorité de sa vie, elle avait été incapable de prononcer le mot "fauteuil roulant" et maintenant il s'écoulait sur sa langue. Elle avait découvert qu'elle aimait la surprise qu’il y avait sur les visages des gens. Elle avait du plaisir à les choquer en remettant en cause leur espérance de ce que la vie doit être pour une personne en fauteuil roulant.

    «Eh bien,» dit Cassie, «c'est vraiment bien de ta part."

    Elizabeth ne savait pas quoi dire à cette hypothèse. Elle n'était pas particulièrement une bonne personne, elle était quelqu'un qui sortait avec un homme avec lequel il y avait une bonne alchimie, rien de saint à ce sujet. "C'est un bon gars», déclara Elizabeth, vouloir débattre sur la façon dont les personnes physiquement handicapées étaient encore de bons partenaires et de bons amants, mais elle avait été piégée par sa propre timidité.

    "Oh oui," Cassie dit : «Je suis sûr qu'il l’est. Mais tout de même. Ça doit être dur. "

    "Pas vraiment." Elizabeth haussa les épaules. Cassie n'avait pas l'air convaincue. [...]

     “Was that your brother?” Cassie asked, trying to hold a construction paper “S” against her door and get a piece of tape at the same time. Elizabeth walked over and took the roll of tape, helping to attach the letters.

    “Who?” she said.

    “That guy I saw here earlier.”

    Elizabeth was tempted to make Cassie sweat, to force her to identify Stewart by his wheelchair, but she didn't. “Oh, Stewart? No, he's my boyfriend.”

    Cassie looked satisfyingly startled. “Oh,” she said, forgetting to pick up the next paper letter, “good for you. Was he, I mean, did he get hurt while you were together?”

    “No, he was in a wheelchair when I met him.” Elizabeth surprised herself with how much easier it was to talk about than it used to be. For most of her life she had been unable to utter the word “wheelchair” and now it flowed off her tongue. She found that she enjoyed the surprise that registered in people's faces. She had fun shocking them by challenging their expectation of what life must be like for someone in a wheelchair.

    “Well,” Cassie said, “that's really good of you.”

    Elizabeth didn't know what to say to that assumption. She wasn't an especially good person, she was someone dating a man she had chemistry with, nothing saintly about that. “He's a good guy,” Elizabeth said, wanting to go on a rant about how physically disabled people were still good partners and good lovers, but she was trapped by her own shyness.

    “Oh yeah,” Cassie said, “I'm sure he is. But still. That's got to be tough.”

    “Not really.” Elizabeth shrugged. Cassie didn't look convinced. [...]

    De nouvelles personnes signifiaient à nouveau le risque d'exposer son secret. Bien qu'elle savait que pour la plupart de sa vie elle était différente des autres personnes dans ses désirs, elle n'en avait jamais parlé à personne jusqu'à ce qu'elle rencontre Stewart l'année dernière. Alors même, elle l'avait empêché de le découvrir de nombreux mois. [...]

    New people meant new risk of exposing her secret. Though she had known for most of her life that she was different from other people in her desires, she had not told anyone about it until she met Stewart last year. Even then she had kept him from finding out for many months. [...]

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